• Splendide

    Splendide

    Héros : Alexander Ridgely, duc d'Ashbourne - Héroïne : Emma Dunster

    La jeune héritière américaine Emma Dunster est à Londres. Entourée de nombreux prétendants, elle n'a pourtant pas l'intention d'épouser l'un d'entre eux et elle aime se glisser hors de la maison, déguisée en femme de chambre, pour goûter à l'aventure avant de faire son entrée dans le monde. Mais, lorsqu'elle rencontre le fier libertin Alexander Ridgely, duc d'Ashbourne, et qu'il lui offre un baiser enflammé, elle est plus que troublée. Car la passion surgit inévitablement quand on s'y attend le moins...

    ***

    11/03/2012 : Un roman alerte, drôle et aux dialogues savoureux. Excellent et  ... splendide !

    Emma est une femme de tête, elle dirige l'entreprise de transport maritime de son père à Boston ; elle est aussi intrépide, d'une franchise déconcertante et splendide avec sa crinière rousse. Quand son père lui ordonne d'aller à Londres vivre une Saison, elle commence à protester puis se ravise devant la volonté implacable de son père, bien décidée à revenir très vite chez elle reprendre ses affaires. Elle part donc avec ses deux cousins et amis (Ned et Belle, héros du tome 2 et 4).

    A Londres, la prochaine chose qu'elle trouve à faire est de se déguiser en servante pour arpenter les rues de Londres. Quand elle croise le chemin d'Alex dont elle vient de sauver la vie de son neveu, elle ne réalise pas encore que son destin est tracé.

    Alex est un duc un peu particulier, on le dit libertin, il déteste les mondanités et ne se rend à aucune réception par peur des mères qui n'ont qu'une idée : "lui présenter leur fille à marier". Pourtant, il suffira d'une soirée pour que sa vie change du tout au tout, car, il vient de reconnaître en cette belle américaine rousse, la jeune servante qui l'avait tant intrigué. Une présentation, une danse, et ils vont devenir les meilleurs amis du monde. Mais l'amitié peut-elle justifier une jalousie aussi intense de la part d'Alex quand un jeune gandin approche Emma de trop prêt ? Justifie-t-elle qu'il se rende désormais à tous les bals pour le seul plaisir de la voir et lui parler ? Explique-t-elle ses colères et ses peurs incommensurables quand elle se met en danger ? Finalement, ne serait-il pas amoureux ? De questions en questions, Alex prend une décision : il va demander Emma en mariage !  Il imagine alors toute une série de mises en scène pour demander la main de sa belle, de quoi faire rire la Haute Société si elle l'apprenait ! Après tout, ce n'est un secret pour personne qu'il a une aversion pour le mariage, au grand désespoir de sa mère et de sa soeur.

    Sa décision prise, il tombe des nues quand c'est Emma qui le demande en mariage, bafouant toutes les convenances et lui volant sa demande. Il faut dire qu'elle a une raison d'agir ainsi, elle doit venir en aide à son cousin Ned et le mariage s'avère la seule possibilité possible. Alex, commence à accepter jusqu'à ce qu'elle parle d'argent. Sa colère est à la hauteur de sa peine : Emma a joué avec lui, elle ne l'aime pas vraiment, et n'en veut qu'à son argent ! Il la chasse durement sans explication. Commence pour lui une descente aux enfers qui ne cessera que lorsqu'il apprendra qu'Emma s'est engagée dans une aventure périlleuse.  Ensemble, ils vont essayer de déjouer les intrigues de celui qui leur veut du mal.


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  • Scandaleuse comtesse

    Série: Who will take this TOME 2

    Scandaleuse comtesse

    Héros : Andrew Stanton - Héroïne: Catherine Ashfield alias Charles Brightmore

    Catherine Ashfield, vicomtesse de Bickley, a édité un petit livre qui fait outrage à la bonne société londonienne : Le guide des femmes à la poursuite de leur bonheur personnel. Elle ne se doutait pas que cette initiative mettrait sa vie en danger, ni qu'Andrew deviendrait son sauveur.

    ***

    (20/11/2010) : Je crois que c'est la première fois que je lis un livre où le héros est éperdument amoureux dès le début (et cela depuis plus de six ans en secret) et ses réactions sensibles sont très bien décrites par l'auteur. Il est aussi adorable que Catherine est absurde par son obstination, refusant l'évidence à tout prix. Je mets trois coeurs  pour l'écriture très leste, drôle et pleine de psychologie. Le  livre se lit avec grand plaisir.

    Andrew malheureusement, a choisi la soeur de son meilleur ami comme heureuse élue. Celle-ci, après un mariage malheureux et solitaire, refuse obstinément de se remarier. Après avoir échappé à une tentative de meurtre, Andrew Stanton se propose de la raccompagner à la campagne afin de la protéger. Il se lie d'amitié avec le fils de Catherine, rejeté par la société et feu son père en raison d'un pied bot. Sa mère se dévoue entièrement pour son fils, le surprotégeant. Il va apprendre au jeune garçon à faire ce que font les jeunes de son âge (boxe, équitation...). 
    Catherine a aussi un secret, elle a servi de scribe à une ancienne courtisane pour rédiger un livre sulfureux censé apprendre aux femmes à être plus indépendantes. Ce livre fait scandale auprès de ces messieurs (le passage où il s'offusque de la libéralité de leur femme ayant lu le livre est drôle !) et ils n'hésitent pas à embaucher Andrew Stanton  pour démasquer l'auteur et le réduire "en cendres". Andrew va lire le livre en cachette et s'appliquer durant tout le roman à faire la cour à sa belle dans les règles de l'art, car il n'a qu'un rêve, l'épouser. Pour cela, il devra la jouer fine afin de la convaincre. J'ai bien aimé les nombreux passages où Catherine s'exclame : "Ne me dites pas que ...." et il répond "d'accord, je ne vous le dis pas". 
    Seul bémol de ce livre, l'obstination évidente de Catherine à nier ce qu'elle ressent pour Andrew sous prétexte qu'elle est hostile au mariage, est assez pénible. Le pauvre est éperdument amoureux et elle ne veut pas voir l'évidence, préférant une liaison éphémère pour expérimenter enfin la sensualité alors que lui, en homme honorable, veut l'épouser. Il faudra qu'elle découvre qu'il est amoureux d'elle en secret depuis plus de six ans pour qu'elle comprenne enfin qu'elle l'aime elle aussi. La fin est sympa : elle lui offre des fleurs et le demande en mariage car elle a enfin compris que le mariage  peut être : " compter l'un sur l'autre, s'aimer mutuellement, partager les bons et les mauvais moments".

    Relu le 28/02/2012 après avoir trouvé (enfin ! ) le premier tome. Mêmes réactions qu'en 2010, je souligne juste une phrase qui résume bien l'amour d'Andrew :

     "Plutôt que de prendre une épouse avec laquelle il est possible de vivre, je préfère choisir une femme sans laquelle je ne pourrais pas vivre".( page 143 Andrew)

     


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  • Le marié maudit

    Série : Who will take this man ? (n°1)

    Le marié maudit d'Allessandro JacquieHéros : Philip vicomte de Greybourne - Héroïne : Meredith Chilton-Grisedale

    Meredith Chilton-Grizedale comptait fermement sur l'union du vicomte Philip de Greybourne avec lady Sarah Markham pour asseoir sa notoriété de marieuse. La cérémonie, où était convié tout le gratin londonien, s'annonçait somptueuse. Ce serait la consécration de sa carrière, le fruit d'années d'efforts acharnés pour se faire une place au soleil et enterrer définitivement un passé sordide. Malheureusement, juste avant de passer devant l'autel, la fiancée s'éclipse, n'ayant nulle envie de succomber à la malédiction qui pèse sur Greybourne. Lors de fouilles archéologiques en Égypte, celui-ci a en effet découvert une pierre sur laquelle était gravé un sortilège condamnant à mort la fiancée ou l'épouse de celui qui le lirait. Une formule conjuratoire figurait à la suite mais la pierre a été brisée à cet endroit. Pour sauver sa réputation, Meredith n'a plus qu'à aider Greybourne à retrouver le fragment disparu. Mais le vicomte est fâcheusement séduisant !

    **** excellent

    27-02-2012 Si un soupçon de paranormal vous rebute, ce n'est pas la peine d'aller plus loin, car toute l'intrigue repose sur une malédiction, en revanche, si on aime les héros tendres, intelligents, drôles et terriblement gentils, ce livre est pour vous.

    Le héros est atypique, archéologue, portant de lunettes, mal habillé, un peu timide même, et emprunté, mais ne vous y trompez pas, il est aussi fort, courageux et sensuel, sinon, ce ne serait pas un héros de romance ! L'héroïne sort elle aussi des sentiers battus, elle a pour profession d'être « marieuse » dans la bonne société, c'est à dire qu'elle intervient pour permettre aux familles de contracter des alliances qui favorisent les deux parties. Le dernier travail en date doit lui permettre d'asseoir sa renommée et voir enfin ses rêves se réaliser car derrière sa respectabilité, se cache un lourd passé dont elle veut définitivement tourner la page.

    Mais ses ambitions volent en éclats quand elle réalise que le futur époux, Philip, vicomte de Greybourne,  est un homme un peu hors normes qui a préféré laissé la bonne société londonienne pour parcourir l’Orient à la recherche des civilisations anciennes ; qu’il a déjà laissé une fiancée au pied de l’autel quelques années auparavant créant un énorme scandale ; et qui, comble de malchance, est  désormais maudit depuis la découverte d’une pierre ancienne qui condamne toute femme qui l’épouserait à une mort certaine.

    Que cela ne tienne, elle va tout faire pour l’aider à conjurer le sort et lui trouver une épouse digne de son rang même s’il faut pour cela déballer avec lui toute la marchandise ramenée d’Orient pour trouver la solution de l’énigme. Mais c’est sans compter sur les sentiments que lui inspirent le vicomte et l’acharnement de ce dernier à vouloir l’épouser, elle, et non une petite oie blanche de la bonne société, aussi belle soit-elle.

    Ce livre est un délice notamment par les dialogues qui ne manquent pas de sel, par le contraste entre les deux héros et par l'acharnement de Meredith à trouver une épouse à Philip alors que lui, "ne veut qu'elle, et seulement elle". Les scènes romantiques sont délicieuses et le héros est adorable sous ses airs gauches (trompeurs). A leurs côtés gravitent Andrew, l'ami de Philip et Catherine, sa sœur, héros du tome 2.

    Quatre étoiles pour un livre qu’on lit d’une traite malgré le soupçon de paranormal.

    Le marié maudit d'Allessandro Jacquie


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  • La justicière de Boston

    Série : Les frères Hawthorne TOME 3

    Héros : Lucas Hawthorne - Héroïne : Alice Kendall

    La justicière de BostonÀ Boston, le très chic club masculin tenu par Lucas Hawthorne risque de fermer. Et pour cause ! Son distingué propriétaire est très fortement soupçonné d'avoir tué une prostituée. On a retrouvé sur son corps l'exacte réplique du sceau d'une de ses bagues. Sur les conseils de son frère, il s’est tourné vers une femme avocat pour le défendre, la jeune Alice Kendall. Mais son fiancé Clark et son père, tous deux procureurs, désapprouvent : un gentleman perdu de réputation... Une affaire de mauvaise moeurs... il est couapable, pourquoi chercher à gâcher sa carrière en le défendant ?

    ***

    03-03-2012 : Un conseil, ne pas faire comme moi et regarder les dernières pages du livre avant de commencer, car sous fond de romance, ce roman est avant tout un policier dont le suspense est bien mené jusqu'au bout.  Alice se révèle une femme de tête, et dans le prétoire, une excellente avocate qui réussit à dénouer le complot orchestré contre Lucas, le dévoyé de la famille Hawthorne qui a choisi d'ouvrir un bar pour gentlemen.

    L'héroïne est anticonformiste, élevée par son père veuf (procureur) et son oncle  célibataire (chef de la police), elle n'a pas vécu une enfance de petite fille traditionnelle. Dans cet univers ou la loi primait avait tout, elle parlait droit, procès et crimes. Après de brillantes études, elle choisit de vivre seule dans le cottage à côté de sa famille et d'ouvrir son propre cabinet d'avocat. De petites affaires en petites affaires - toutes gagnées- elle vivote jusqu'au jour où la famille Hawthorne lui offre la possibilité de faire ses preuves. Certes, elle n'a jamais plaidé dans un tribunal pénal ; certes, l'affaire semble perdue d'avance, mais elle accepte quand même ce challenge pour prouver à son père qu'elle peut réussir. Mais comment faire quand les preuves semblent irréfutables pour accuser Lucas d'avoir assassiné une prostituée dans la ruelle où il habite ? Comment mener une enquête quand le propre accusé semble totalement détaché, pire, quand il lui met des bâtons dans les roues en cachant ce qu’il sait ? Enfin, comment résister au charme de cet homme qui la trouble au-delà de toute raison et rester professionnelle ?

    Au fil des pages, Lucas se dévoile. L’homme dévoyé ne l’ai peut être pas autant qu’il veut bien le montrer. Qui se cache derrière cette façade ? Comment et pourquoi a-t-il choisi une voie que toute la ville désapprouve ? Pourquoi entretient-il des rapports houleux avec son père ? Que s’est-il passé dans son enfance qui l’a marqué de façon indélébile?

    Ces deux êtres que tout oppose en apparence (la vieille fille un peu coincée et anti-conforme et le héros séducteur et bon viveur) ne sont finalement pas si différents que cela. A tout deux, on a volé leur enfance et leur innocence.

    Ce livre n’est pas facile tant les drames soulignés sont assez sombres mais il se lit d’une traite, notamment par l’enquête,  la romance des deux héros, mais aussi par les personnages secondaires (Grayson qui joue un rôle important, les parents de Lucas qui cherche à se retrouver (voir tome 2) et le père de Alice, le procureur implacable qui fait passer sa profession avant sa famille).



  • Dans le feu de la passion

    Dans le feu de la passionSérie : Les frères Hawthorne TOME 2

    Héros : Grayson Hawthorne - Héroïne : Sophie Wentworth

    Concertiste de talent, Sophie Wentworth est partie faire une tournée en Europe. Elle s'y fait remarquer par un répertoire osé et des robes affriolantes. Son père, furieux de ses frasques, la rappelle. Elle s'en retourne à Boston où une mauvaise surprise l'attend : ruiné, son père a vendu la maison de Swan's Grace à l'inoubliable Grayson Hawthorne, qu'elle s'était juré de ne plus aimer…

    ***

    20-02-2011 : Personnellement dans ce livre, j'ai accroché dès le début avec le héros, Grayson, qui, dans sa volonté de plaire à son père, se dépasse dans tout ce qu'il fait pour atteindre la perfection. Malheureusement, ce n'est jamais assez, et il souffre d'un manque qu'il ne peut définir. Quand son amie d'enfance, la jeune Sophie, revient après cinq ans d'absence inexpliquée, sa vie est totalement chamboulée, le désordre s'installe, et paradoxalement, alors "qu'elle le rend fou", il se sent revivre. Il lui faudra 282 pages pour réaliser que les sentiments qui l'unissent à la jeune fille vont bien au delà de l'amitié et qu'ensemble, ils forment "les deux moitiés d'un tout, totalement complémentaires", elle, avec sa vie désordonnée d'artiste, lui, dans sa vie bien rangée d'avocat.

    Ce livre est beau parce que, dès le départ, nous sommes en présence de deux héros très attachés l'un à l'autre, qui se connaissent depuis toujours, se tutoient, ont des souvenirs tendres ensemble. Ils ont essayé durant ces 5 longues années de vivre l'un sans l'autre, jouant des rôles qui ne leur correspondaient pas uniquement pour essayer de plaire aux autres. Sophie s'est réfugiée dans la musique en donnant des concerts à travers toute l'Europe « s’achetant »  même des amis pour avoir un semblant de famille. Grayson , quant à lui, a tout misé tout sur sa vie professionnelle et la réussite. C'est un homme doté d'un grand sens moral, très pointilleux sur les convenances "qui aspire à une vie ordonnée consacrée au travail, à un foyer calme et douillet."

    De retour à Boston, Sophie tombe des nues en apprenant que son père a vendu sa maison et l'a fiancée à Grayson pour de l'argent. Certes, elle aime désespérément son ami, mais le passé et la vie trouble qu'elle a choisi de mener sont des entraves à ce mariage.  Elle ne le mérite plus et fera tout son possible pour rompre ces fiançailles, même si son cœur réclame le contraire. Grayson fera preuve d'une patience d'ange avec elle pour la convaincre de l'épouser.

    N'ayant pas lu le tome 1, je ne peux faire le lien avec l'histoire du frère du héros mais cela donne envie de trouver les autres livres de la série. Lucas, le dernier frère, héros du tome 3, l'insoumis de la famille, semble lui aussi avoir un passé assez difficile.


  • Pour une caresse

    Pour une caresseHéros : Drake Pierson - Héroïne : Althea Selwyn

    Malade de jalousie, le comte de Langley arrache le nouveau-né à son épouse, sans se douter qu'elle va mettre au monde une petite fille quelques instants plus tard... Vingt ans s'écoulent. Althea Selwyn a grandi aux Carabes, où elle dirige une compagnie maritime. Ayant repéré des anomalies dans la comptabilité, elle décide de se rendre à Londres afin de démasquer le voleur et de rencontrer sa sœur qu'elle ne connaît pas. Reste à supporter la traversée en compagnie de Pierson Drake, Anglais dominateur pour qui une lady devrait se cantonner à la broderie. Cet homme serait impossible s'il n'était si séduisant. Et, même si elle est farouchement hostile au mariage, Althea ne peut nier la folle passion qui, des tropiques aux salles de bal londoniennes, va les dévorer un peu plus chaque jour...



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    12/02/2012:  Le héros est un enfant illégitime, élevé par une mère seule, qui n'a pas hésité à braver la haute société pour imposer son fils, avec le soutien inconditionnel de son père, duc. Pierson Drake a souffert que son père ne l'ait pas reconnu et a toujours voulu tout réussir pour lui prouver qu'il était digne de lui même pour cela épouser une femme  de haute lignée sans se soucier de sentiments.  Mais tout cela n'a plus d'importance dès lors qu'il rencontre Théa, une jeune femme élevée aux Caraïbes affranchie de toutes les conventions sociales et qui refuse obstinément le mariage pour ne pas subir ce que sa propre mère a subi sous la férule de son mari cruel qui lui a enlevé son fils à la naissance.

    Ce roman se lit très rapidement, le héros, n'est pas un homme torturé par des démons. Il oublie toutes ses ambitions en croisant la route de Théa et son côté dominateur ne s'exercera que pour la convaincre du bien fondé d'un mariage entre eux. L'héroïne est une femme indépendante, qui dirige une affaire de transport maritime. Si elle veut honorer la promesse faite à sa mère de ne pas épouser un homme dominateur, elle cèdera face à Drake, qui, sous ses airs arrogants, affiche un grand sens de l’honneur et une grande générosité.

    A noter que la suite de la trilogie, avec l'histoire d'Irina et Jared, demi-soeur et frère de Thea, n'est pas traduite.